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Tips, Trekking

Cuando vas a una zona con carreteras no pavimentadas, llevas un todoterreno con neumáticos especiales para tener una función de doble transmisión. De la misma manera, cuando caminas por un territorio irregular debes llevar un calzado adecuado para lograr el mejor rendimiento.

Pero no nos adelantemos. Partamos por lo primero…

¿Qué es el trekking?

El trekking es un término inglés que agrupa una serie de actividades al aire libre en las cuales se camina por un sendero determinado. Una de las características relevantes del trekking es que implica un esfuerzo adicional a una caminata simple, más allá del tiempo que toma. Algunas características son las siguientes:

  • El declive: Las rutas implican salvar un declive de unos pocos o muchos metros.
  • La dificultad: Que se presenten obstáculos naturales es normal en el diseño de los senderos de trekking. Bajar por una quebrada o ascender de vuelta, así como atravesar riachuelos, son algunos de los más comunes.

Las características básicas de las zapatillas de trekking

Son populares y se venden en casi todo el mundo. Se caracterizan por:

  • Ofrecer protección al pie contra los golpes que se puedan producir al chocar con piedras y ramas. Para esto se pueden escoger en caña baja, media y alta.
  • Ser estables. En el trekking se puede pisar terreno inestable, pedregoso, arcilloso, lodoso, entre otros. También deben amortiguar los golpes, por lo cual los diseñadores suelen incluir cámaras de aire en la suela y la entresuela.
  • Tener agarre. La suela debe ser anti resbale y las más complejas incluso ofrecen diferentes tamaños de tacos independientes.
  • Ser impermeables y transpirables. Se necesita que la tela y el tejido evapore rápidamente si se moja, y que transpire con facilidad para evaporar el sudor y mantener los pies secos.
  • La tecnología permite que las zapatillas de trekking sean lo más cómodas posibles, además de incorporar cierres y pasadores de seguridad.

Los tres tipos de zapatillas de trekking

Existen tres tipos, que van justamente de acuerdo con niveles de dificultad que suelen tener los senderos:

  • Calzado blando, para senderos sencillos.
  • Semirrígido, para senderos complicados.
  • Rígido, para rutas extremas.

El calzado blando, para los senderos sencillos

Desde que se popularizó el trekking como actividad física y se divulgaron y probaron sus beneficios, se han diseñado y abierto millones de senderos en todo el mundo. Desde rutas dentro de ciudades, enmarcadas en accidentes geográficos naturales rodeados por zonas urbanas, hasta los que están situados en zonas absolutamente rurales.

Entre las principales características del calzado blando destacan las siguientes:

  • No presenta un alto rango de oposición a la torsión, por lo cual la suela es sensible al movimiento en cualquier dirección.
  • Asemeja a una zapatilla común de running, con la diferencia de tener más tacos independientes y contar con un diseño especializado.
  • La suela tiene mucho más agarre y es más técnica.
  • Son muy livianas, por lo que facilitan el acceso y la superación de ciertos obstáculos que se presenten, sin sacrificar la estabilidad.
  • Muchas están fabricadas con Goretex, un material especializado que es impermeable a la vez que facilita la transpiración, permitiendo que los pies permanezcan secos el mayor tiempo posible.

Zapatillas semirrígidas, para senderos complicados

La segunda categoría es la semirrígida, muy útil para rutas más complicadas. Cuando un sendero de trekking es de nivel intermedio, puede incluir el paso por obstáculos de mayor dificultad, zonas rocosas, y de pie de montaña.

Algunos de los factores que se encuentran al analizar las zapatillas semirígidas son las siguientes:

  • Apoya el acceso a áreas difíciles, reduciendo la fuerza que hace el pie y permitiendo que el soporte se haga en la estructura de la bota.
  • Permite cierto grado de torsión, pero no se dobla completamente. Esto es una protección adicional para evitar que el pie pueda doblarse continuamente.
  • Obliga a que la posición del pie sea la más estable posible, por su caña alta y por su estructura más sólida.
  • Necesitan ser “domadas”. La estructura de estas zapatillas involucra un mayor número de costuras y elementos superpuestos, que pueden resultar molestos al principio. Para llevarlas a rutas de sendero hace falta dominarlas antes, produciéndoles desgaste y que se adapten a la forma del pie.
  • Como desventaja, estos zapatos son más pesados, por lo que hay que estar en determinada forma física antes de usarlos. Si no, luego de cierto rato comenzará a sentirse dolor en la parte baja de las pantorrillas por el esfuerzo adicional.

Bota rígida, para rutas extremas

Los senderos más complejos se adentran mucho más en la montaña, incluyen declives más pronunciados, pasos por hielo o nieve y mucho más. Una de sus características más importantes es que la suela no tiene absolutamente nada de torsión, por lo que el andar con ellas puede resultar un tanto robótico.

Algunas de las principales características de las botas rígidas para trekking son las siguientes:

  • Son especializadas para senderos de montaña incluso de nieve, por lo que se pueden instalar crampones en ella.
  • Son como los tacones altos. Andar con botas rígidas requiere entrenamiento en el manejo, una excelente forma física por su peso y su uso está limitado solo para sitios especiales. En algunos casos, sus usuarios los llevan empacados y avanzan con zapatillas normales hasta el momento en que deben usarlas.
  • El uso depende de la dureza de las condiciones. Hay varios tipos de zapatillas rígidas de trekking, unas llevan pasadores y otras aún más técnicas, los carecen por completo.
  • Caminar con las botas rígidas de trekking implica un avance casi robótico. Una persona cualquiera sin entrenamiento no puede caminar con ellas.

Las mejores marcas de zapatillas de trekking

Destacan las siguientes:

  • Merrell: Es una marca norteamericana especializada en zapatillas de Entre sus avances está la invención de la cámara de aire en la suela. Sus propietarios comenzaron a probar sus zapatillas en las montañas de Vermont, primera sede de la compañía. Hoy se venden en casi todo el mundo.
  • Salomon: Esta firma francesa desarrolló una línea de calzado especializado para trekking, y hoy en día su sede principal sigue estando en el mismo pueblo de los Alpes donde comenzó.
  • Salewa: Una marca italiana que desde 1935 está explorando e innovando en el desarrollo de calzado especializado para trekking.
  • Columbia: Esta firma norteamericana fabrica ropa deportiva y calzados para todo tipo de deportes, pero muy específicamente toca el ámbito de las zapatillas de trekking. Sus productos son preferidos por miles de escaladores y senderistas en todo el mundo.
  • Adidas: La multinacional alemana tiene una línea especializada para trekking en la que aplican todo el conocimiento e innovación que han logrado para el resto de los deportes para los cuales fabrican implementos.
  • Mammut: La marca Mammut es un referente mundial en material de montaña y escalada de calidad, con prestaciones por encima de la media. Esta marca siempre ha tendido la etiqueta de ser de precio alto y poco accesible, pero lo que desconoce es la cantidad de referencias en todas sus familias a precios muy competitivos y un standar de calidad por encima de la media.

Las principales innovaciones de las zapatillas de trekking

Con el paso del tiempo, las empresas fabricantes han innovado para mejorar las zapatillas de trekking, buscando optimizar ciertas características particulares. Entre ellas resaltan las siguientes:

  • Los tacos multilaterales. Es una de las características básicas de los zapatos de Columbia. La suela está diseñada con elementos que pueden moverse en distinta dirección, con alta tasa de colapso y con una buena resistencia para evitar quebrarse. Así se logra tener una mayor estabilidad en un terreno irregular, así como en el cambio brusco de zona mojada a zona seca, o de zona mojada a zona pedregosa lisa.
  • El Gore-Tex. Este tejido ya es de uso común en todas las zapatillas de trekking, y en el caso de las de Salewa, se utiliza Gore-Tex Extended. Esta característica tiene la particularidad de que impide la entrada del agua y a la vez es eficaz en evaporar la transpiración para mantener los pies secos.
  • El ajuste de bandas. Además de los pasadores, algunas de las zapatillas de Merrell incluyen ajuste de bandas laterales. Se trata de una estructura que se cierra en el empeine y que cuenta con diferentes ajustadores, para adaptar estas bandas a la forma del pie, haciendo el ajuste más seguro, además del que ofrecen los pasadores.
  • Menor peso. Adidas tiene amplia experiencia en lograr zapatillas altamente livianas, y la ha trasladado a la fabricación de su línea de trekking. Además, la suela con caucho Continental incrementa el agarre en cualquier tipo de superficie.

¿Cuál es la que se adapta a ti?

Busca cuál es la que mejor se adapta a tu necesidades y a los senderos que recorres. En la medida en la que vayas subiendo la intensidad deberás cambiarlas, pero nunca antes. No por utilizar unas zapatillas de complejidad intermedia, harás más seguro tu camino en un sendero de intensidad baja. Si tienes dudas, consulta con los profesionales.

Hace 4 años mis regalones son los bototos Nova de Mammut de la serie Light Hiking, que reúnen varias de las características que busco en un zapato:

  1. Que sean de cuero para cuando la membrana GORE-TEX® se gaste, sigan impermeabilizando
  2. Suela  vibram® para un máximo agarre
  3. Livianos: pesan menos de 500 gr
  4. La punta viene reforzada para una mejor amortiguación en las bajadas
  5. Caña media para una mejor protección de los tobillos
  6. Extra! se me han mojado completamente 3 veces y no se han puesto duros al secarse como otras marcas.

Pueden ser un poco más caros que varios del mercado, pero por la durabilidad vale la pena la inversión.

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